虚拟世界版权争端闹上现实法庭

虽然现下全球经济不景气,虚拟世界的经济活动却是繁荣非常。当现实与虚拟的经济界限越来越模糊之时,看似自由的虚拟世界也遭遇了现实世界的法律问题。

财务分析师Piper Jaffray预测,到2009年底,美国人将在虚拟世界中花费总共6亿2千1百万美元。而在亚洲这个数字将更大,去年就已达到5百亿美元。在第二人生这个网络游戏里,玩家之间交易依然十分火爆,今年第二季度交易量达到了1亿4千4百万美元,比上年同期增长了百分之九十四。

这些交易包括了玩家之间交换虚拟物品和服务,全年约6亿美元的交易量让第二人生成为虚拟世界的最大经济体,这个数字超过了萨摩亚群岛等19个国家的GDP总和。

成千上万的玩家在游戏里通过售卖虚拟货物,从衣物到家具再到艺术品和阳台,或者帮别人操办虚拟婚礼,翻译或设计建筑物等服务赚钱。积少成多,一些成功的玩家成为了现实中的百万富翁。但虚拟世界里的人们并非全是贤良方正,就像数字革命促使生出了海盗和知识产权盗贼,在第二人生里商人们也同样面临知识产权被盗的危险。

被自己的用户因为另一个用户侵犯知识产权而起诉在虚拟世界里还是头一次,但随着虚拟货币价值越来越高,这种官司应该会越来越多。来自纽约法学院的副教授James Grimmelmann说:“虚拟世界在人们的生活中越来越重要,人们也越来越沉迷与网站和网络游戏,这样的官司只会越来越多。”此案也是对千年数字版权法案(DMCA)豁免权的一次检验,获得豁免权的互联网服务提供商在一定程度上不用对自己用户的行为负责,和欧盟的电子商务指令相似。“此项法案是很好,为服务商和版权人双方提供了保护,但问题是执行起来很难,所以越来越多的人倾向把责任推到‘守门人’身上。”律师Mark Stephens说。 上个月,美国联邦地方法院驳回了环球音乐集团对Veoh的版权起诉。DMCA给Veoh提供了豁免权,使得网站不必为用户的侵权行为背黑锅。

“第二人生的运营商Linden Lab如若被告,可能会争辩他们无法完全控制用户的行为,”Grimmelamnn说,“我还是期望他们能获得豁免权。”Linden Lab已经开始着手改善用户知识产权的保护机制。他们在8月份发布了一个“内容管理蓝图”的计划,其中包括了提高版权抱怨处理机制的进程、全新的版权辅助工具、符合工业标准的防拷工具和信任商家等等内容。Linden Lab的CPO Tom Hale在上周的加州的虚拟财产研讨会上说:“我们会尽可能的保护用户的虚拟财产安全,主要的挑战来自我们自由开放的游戏环境和我们对用户的责任之间的冲突。”

现在Linden会如何解决这种事件我们不得而知,但可以肯定的是,涉及到这么多财富的一个案件毫无疑问地会受到极大地关注。

案件回顾Shannon Grei 或者她客户所熟知的Munchflower Zaius 在第二人生里经营者一家哥特主题服饰店。她和Kevin Alderman,一个曾声称在游戏里靠售卖虚拟性爱产品赚得了1百万美元的零售商一起向Linden Lab提起了诉讼。两人声称Linden Lab允许用户其他玩家侵犯他们的版权。联邦地方法院9月15号要求Linden Lab对游戏进行改进。

Alderman在2007年曾向几个玩家提起过诉讼,当时就抱怨过Linden Lab在版权保护问题上心不在焉,因为其他用户一而再的利用提取工具改造他的虚拟财产为自己牟利。

两位诉讼人的代理律师Michael Aschenbrener表示Linden Lab应该采取更有用的措施防止这种事情出现,“据我们所知,这在技术上是完全可行的。”

Linden Lab也许会辩称3D技术并不如想象中那么容易,虽然他们不愿意透露更多案件的细节,却说道:“我们现有的版权保护机制已经远远超过法定要求了。”

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